If You Are Not Plucked You Die!/Johnny April(XQAM-1087)

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 男性ヴォーカルのマニアには嬉しい58年ぶりのレア盤復刻だ。ガーシュイン、ポーター、ジェローム・カーンなど作曲家の作品集は多いが、作詞家をテーマとした作品集は少ない。ぱっと思いつくところでは、ジャッキー・パリスのアイラ・ガーシュイン作品集だろう。
 またビリー・ホリデイやジェリ・サザンの歌で知られる「You Better Go Now」の作詞家は?と尋ねられて、即答できる方も少ないと思う。本作はその曲の詞を手掛けたビックス・ライクナー(1905~89)の作品集である。作曲者はアル・コーン、ジョン・ベンソン・ブルックス、エリオット・ローレンス、クレイ・ボーランド、ロバート・グラハムなど、曲によって変わる。
 本作の主人公ジョニー・エイプリル(1935~2013)だが、こちらも超無名のピアニスト&歌手。本作以外に作品を残していないので、文字通り幻の存在だ。都会的に洗練されたヴォイス、ラス・フリーマンやホレス・シルヴァーを思わせるピアノと、作品の雰囲気はチコ・ランドールのデビュー盤(Roulette)に似ている。12曲目に収録されている名曲「You Better Go Now」が貴重だ。ホリデイやサザンが歌っていないヴァースや後半のコーラスもあり、作詞家が意図した本来のフォームかもしれない。原盤はAppolo LP-485。

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by makotogotoh | 2017-10-07 04:11 | SSJ
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